abr 13

Tríada planetaria primaveral. Observación en Meco, 12 de abril de 2014

Salimos de casa bajo una lluvia torrencial. Las tormentas primaverales hacían acto de presencia tal y como anunciaban los pronósticos meteorológicos. – “Confiemos en que sean igual de precisos esta noche” – Pensamos mientras mirábamos de reojo el cielo ennegrecido y las cortinas de lluvia. Y es que a pesar de todo la previsión era que los frentes tormentosos barrieran la provincia y desaparecieran a eso de las ocho de la tarde, hora en la que comenzaríamos con el curso planificado de AstroAfición.

A medida que nos acercábamos a Meco la lluvia amainaba y al llegar al punto de encuentro ya se veían algunos claros. A pesar de que llegamos con antelación ya nos estaban esperando algunos alumnos ¡Se notan las ganas! Esperamos al resto y cuando estuvimos todos nos dirigimos al lugar de observación.

La temperatura había descendido, las nubes cubrían el Sol del atardecer pero poco a poco el cielo despejado ganaba terreno. Una brillante Luna lucía muy alta. Montamos los telescopios y comenzamos con el curso, que se extendería hasta las 00:00. A esa hora poco a poco algunos fueron recogiendo, satisfechos con lo aprendido y con ganas de volver a observar de nuevo con sus telescopios. Yo me dispuse a sacar unos cuantos vídeos del protagonista de la noche, Marte. El planeta rojo se encuentra en oposición y nos ofrece una oportunidad muy favorable para observarlo. Monté la DMK21 sobre la barlow y apunté el telescopio hacia Júpiter, para hacer una prueba de enfoque. Suelo utilizar las lunas galileanas como indicador de enfoque. Capturé unos vídeos y a pesar de que el seeing no era ninguna maravilla tampoco era muy malo, así que me dije ¿Por qué no poner el ocular de 5mm y la dmk encima? Pues dicho y hecho, vamos a probar con proyección ocular, a ver si le sacamos toda la chicha al cacharro. El encuadre y el enfoque se volvieron en ese momento mucho más complicados. Júpiter aparecía más grande en la pantalla pero el precio a pagar era alto, peor resolución y más dificultades para tenerlo encuadrado. Después de unos cuantos intentos conseguí capturar unos cuantos vídeos.

jupiter20140412

“Ahora a por Marte” – pensé. Y la montura se dirigió obediente hacia el otro lado del meridiano en busca de ese punto rojizo tan llamativo. Unos minutos después ya estaba capturando vídeos de este planeta por primera vez desde hace 2 años. Se apreciaba en la pantalla el casquete polar y zonas oscuras de valles.

marte20140412

Cuando me dí por satisfecho miré a Saturno y dije “Muy bien, ya solo faltas tú” – Y repetí el proceso, esta vez con el señor de los anillos. Otra ristra de vídeos a la saca y antes de recoger, ya a las 2 de la madrugada me dije a mí mismo: “Venga, un último vistazo” y quité la cámara del ocular y me puse a observar Saturno, con sus majestuosos anillos, disfrutando como si fuera la primera vez que lo veía. Que gozada, que majestuosos los anillos, incluso en la enorme distancia.

saturno20140412

A la mañana siguiente me puse a procesar los vídeos y a seleccionar los mejores. No habían quedado tan bien como me esperaba, creo que el telescopio no estaba totalmente colimado aunque en visual no aprecié ningún problema, o tal vez no supe dar con los ajustes adecuados en el programa de captura. A lo mejor es que le pedí demasiado al telescopio y lo llevé más allá de los aumentos posibles, quizá solo he quedado medianamente satisfecho con Marte pero hace dos años conseguí con la QHY5 un mejor resultado. En cualquier caso no todos los días puedes ver y fotografiar 3 planetas así que sensación agridulce, al fin y al cabo.

 

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mar 09

Mosaico lunar. Alrededores de Mare Serenitatis

Séptimo día lunar. Son más de 396.000 km de distancia, pero parece que puedas tocarla. Está ahí, ingrávida, flotando en el espacio, rebosante de paz y de tranquilidad, a pesar de que su superficie aparece castigada con multitud de impactos de meteoroides. Una mirada a través del telescopio me sumerge en Mare Serenitatis. Sin duda transmite eso, paz, serenidad, un lugar alejado del ajetreo y el ruido de la ciudad.

Mi mirada se detiene en un accidente geográfico que ya conozco de memoria, Vallis Alpes, una hendidura manifiesta en las montañas. ¿Qué clase de fenómeno pudo producir tal accidente geográfico en nuestro satélite? Parece que se trata de una falla natural y no el impacto rasante de un meteorito lo que explicaría su origen.

Al sur me encuentro con los prominentes Montes Caucasus, de nada menos que 3650 metros de altitud. Se erigen dominantes frente a los rayos solares proyectando largas sombras que dan cuenta de su estatura.

Parece haber un “paso de montaña” entre Mare Serenitatis y Mare Imbrium con un desnivel que proyecta una línea de sombra. Consulto ahora que se trata de Rimae (grupo de grietas) Theaetetus.

Ya al sur de Mare Serenitatis me fijo en dos colosales rimae, se trata de Rima Ariadaeus y Rima Hyginus. Parecen enormes cicatrices que quisieran atestiguar la vejez de nuestro satélite. Me imagino allí dentro, entre esas paredes de 480 metros de alto, en un callejón de 7km de ancho. Sin duda debe ser un paisaje alucinante.

Para mantener el recuerdo del viaje pongo la DMK21 en mi Newton 150/750 que tan buenos momentos me ha ofrecido. Voy capturando vídeos y desplazando ligeramente el telescopio entre cada uno de ellos. El seeing se mantiene bastante estable (sería por poco tiempo, media hora más tarde empeoraría considerablemente, así que me siento afortunado de haber podido captar el momento). Que cerca que tenemos la Luna y nunca deja de sorprendernos.

 

 

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mar 01

Videotutoriales de Startools en castellano.

Ya son varios días trabajando con Startools y aunque no soy ningún experto, me he animado a hacer unos videotutoriales en los que explico las nociones básicas para empezar a trabajar con esta interesante utilidad. Sinceramente estoy encantado con ella, es muy sencilla de utilizar, muy intuitiva, y me ha permitido obtener resultados que era incapaz de obtener con otras herramientas, ahora se trata de ir mejorando y perfeccionando la técnica, espero que estos videotutoriales sean de vuestro interés:

1. Recorte, estirado de histograma y eliminación de gradientes
2. Contraste, deconvolución, HDR y sharp. Mejora en el enfoque y obtención de detales
3. Color y reducción de ruido
4. Mejora en la morfología de las estrellas.

Recordad que podéis encontrar más videos y tutoriales en mi canal Youtube

Del mismo modo podéis encontrar más videotutoriales en el canal de Startools.

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feb 07

StarTools. Software de procesado astrofotográfico.

Recientemente he descubierto StarTools (si bien data de 2011), un software de procesado astrofotográfico bastante sencillo e intuitivo y con un precio bastante razonable (unos 50€). El software de procesado astrofotográfico más utilizado, o al menos el más recomendado entre la comunidad, es PixInsight. El problema es que este software cuesta 4 veces más que StarTools, requiere ordenadores más potentes y la curva de aprendizaje es más acusada.

StarTools tiene menos opciones que PixInsight, y por ejemplo, necesitaremos utilizar otro software para realizar el apilado y registrado de las imágenes. Yo personalmente uso Deep Sky Stacker (gratuito) para estas tareas así que no me preocupa demasiado. Startools nos permite calibrar el color, eliminar gradientes y viñeteo, posee una potente e intuitiva herramienta de deconvolución, HDR, elimina el ruido realmente bien y una cosa muy importante: posee una herramienta de reparación de estrellas o “morfología” que está muy bien para corregir aberraciones ópticas (coma, astigmatismo, etc…) todo ello de una forma, como digo, muy intuitiva. Lo mejor es que veáis un video de demostración:

Algunos usuarios en diversos foros ya comparan abiertamente StarTools y Pixinsight. Hay defensores de uno y de otro, como podéis ver hay muchas funciones de PixInsight que se pueden hacer con StarTools: http://www.startools.org/forum/viewtopic.php?f=7&t=447 En Astrobin también tenéis algunos resultados obtenidos con este software. http://www.astrobin.com/gear/56/startools/

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ene 26

Salida de observación 25 de enero de 2014, Supernova en M82

Nubes, viento, lluvia… varios días así minan la moral de cualquiera, de tal forma que aunque el pronóstico del tiempo anuncie rachas de 40Km/h estamos dispuestos a hacernos 100km de ida y 100km de vuelta solo “a ver si se deja” y la verdad es que en esta ocasión mereció la pena.

Tuvimos que cambiar los planes iniciales de ir a Las Inviernas (Guadalajara), y en vez de ello fuimos al sur, al habitual lugar de observación en Corral de Almaguer (Toledo) donde la previsión meteo era algo más favorable aunque el viento seguía suponiendo una amenaza. Llegamos a eso de las 18:15 y había ya bastante gente, incluso se pasaron por allí algunos componentes de AstroHenares. La temperatura era agradable, aunque las rachas de viento eran algo molestas.

Después de saludar a los compañeros me dispuse a montar el equipo, esta vez me traje el Newton 150/750 con la intención de fotografiar a la supernova en M82, descubierta esta semana. Monté el equipo (esta vez cambié la disposición de la cámara girando el tubo de tal forma que la cámara quedaba más pegada al centro de gravedad de la montura lo que facilitó considerablemente el equilibrado). Colimé con la ayuda del láser y esperé a que apareciese la estrella polar. El atardecer, en Corral de Almaguer es siempre espectacular y ofrece unas imágenes de gran belleza.

Atardecer en Corral de Almaguer.

Atardecer en Corral de Almaguer.

En cuanto apareció la polar puse el telescopio en estación y poco después ya estaba enfocando con la máscara de Bathinov. En ese momento me di cuenta de que el seeing era penoso, era muy complicado enfocar incluso con la máscara, la atmósfera, literalmente, hacía aguas. Con las rachas de viento que teníamos no me extrañaba, “Bueno, haremos lo que podamos”, pensé…

Después de enfocar dirigí el telescopio a M82 y comencé el proceso de autoguiado. En esta ocasión se me ocurrió poner una barlow en el tubo de guiado, con la intención de aumentar la focal del tubo guía y mejorar la precisión del guiado. He de decir que fue una decisión acertada y conseguí una gran precisión en el guiado al fotografiar M82. Fotografiar esta galaxia es bastante sencillo, ya con una exposición de 15″ se apreciaba claramente la galaxia e incluso la supernova ¡Ahí está! ¡Que brillante! Es sobrecogedor pensar que estás viendo la explosión más destructiva que existe en la Naturaleza, a nada menos que 12 millones de años luz. ¡Estamos viendo la muerte de una estrella en otra galaxia!.

Supernova en M82

M82 y la supernova, 20 tomas de 300″

El cielo estaba espectacular, totalmente despejado y muy oscuro (algunas nubes bajas sobre Madrid apantallaban la contaminación lumínica). La Vía Láctea se apreciaba sobre nuestras cabezas y me fijé en algo que no había visto otras veces. Siguiendo la línea de la eclíptica, desde la posición en la que se había puesto el Sol hasta aproximadamente 40º sobre el horizonte una línea blanquecina, similar a la Vía Láctea pero más difusa se extendía sobre el cielo. Se lo comenté a varios compañeros y todos lo apreciábamos ¿Luz zodiacal? No puede ser, el cielo de Corral no tiene tanta calidad como para que sea visible ¿O si? ¿Tal vez nubes altas? No lo sabemos, pero estuvo así por lo menos media hora y no se veían más nubes en el cielo, y hacía bastante viento para que permanecieran tan estáticas. Me quedé con la duda…

contaminacionluminicamadrid

Contaminación lumínica de Madrid, hacia el noroeste

Programé una sesión de 25 tomas de 300″ de exposición, realizando una parada cada 7 tomas para comprobar el enfoque. Mientras la cámara y el telescopio hacían su trabajo me puse a “trastear” con los compañeros. Ayudé a configurar un par de phdguiding con la “chuletilla” que llevo en el portátil y me pasé por los puestos de los compañeros que estaban haciendo visual para gorronear un poquillo sus telescopios :-) Así pude disfrutar de la segunda sorpresa de la noche, un tránsito de Ganímedes sobre Júpiter. La sombra de la luna de proyectaba sobre el gigante gaseoso y se apreciaba perfectamente. A pesar del mal seeing (2/5) pudimos disfrutar un buen rato del tránsito. Dejé a un compañero el filtro de Neodimio para probar la diferencia en planetaria, mejorando bastante el contraste de la imagen.

Luego me pasé por el Dobson de 10″ de Ignacio, que está a punto de sustituir por un 16″ ultracompacto (madre mía que peligro) Estaba apuntando a M82 y enseguida nos arremolinamos varios para poder ver con nuestros propios ojos la supernova. No pensaba que fuera tan fácil de observar, realmente no había que hacer mucho esfuerzo para verla, casi brillaba tanto como las estrellas de magnitud 10 que están en las proximidades así que calculamos que estaría en Mag. 10,5 aproximadamente. Aunque la visión de la supernova era espectacular, ni que decir tiene que M82 te deja sin palabras, se apreciaba totalmente la ruptura (nubes oscuras de gas) en la parte central.

El viento había cesado y la temperatura era muy agradable (7ºC). Después de dar buena cuenta de nuestros bocadillos y de una tortilla de patata comenzamos a apreciar que la humedad estaba subiendo. Encendí la cinta calefactable en el tubo de guiado, por precaución. El sistema, a media potencia subió la temperatura del tubo en 3ºC en cuestión de pocos minutos.

A eso de la 1 finalicé la sesión de fotografía en M82 y la batería del portátil estaba al 30% así que lo conecté al duplicador de mechero, pero aquí comenzaron los problemas. El duplicador, de mal calidad, no fue capaz de aguantar al portátil y la cinta a la vez, y se estropeó. Podía calentar la cinta o cargar el portátil ¿Qué hacer? Decidí tapar el tubo guía y cargar el portátil durante unos minutos mientras hacía darks. Mientras tanto podría pasar a visual un rato y disfrutar del cielo. Al poner el ocular me dí cuenta de que se veía todo muy oscuro. ¿Me he dejado algún filtro en el ocular sin darme cuenta? No, no hay filtro ¿Y por qué se ve todo tan oscuro? A lo mejor hay nubes altas… Ignacio, con su dobson de 10″ comentó lo mismo. Y poco después Joaquín dijo ¡Se me está condensando el secundario! Y efectivamente, ese era el problema, el secundario estaba totalmente condensado ¡Buffff, que mal, que mal!

Por intentar hacer algo puse la QHY5 con la barlow y tiré unos videos a Júpiter, bueno, al menos algo salió. Intenté después con la DMK pero no hacía foco y ya con todo lleno de humedad y viendo que la cosa no tenía solución decidí recoger a eso de las 03:00, satisfecho no obstante con todo lo que había cundido la noche. Ni que decir tiene que cuando llegué a casa tuve que dejar todo el material abierto y secándose…

Júpiter y dos de sus lunas

Júpiter y dos de sus lunas

 

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