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- Curiosidades astronómicas

Oposiciones planetarias

Las oposiciones planetarias son eventos muy importantes en el campo de la astronomía, tanto profesional como amateur. Decimos que un planeta está en oposición cuando se encuentra opuesto en el cielo al Sol, aparece por el horizonte justo cuando el Sol se oculta y por tanto es visible durante toda la noche. Si trazamos una línea imaginaria encontraríamos el Sol, la Tierra y el planeta en oposición alineados. Esto también significa que el planeta está en su posición más próxima a la Tierra y por consiguiente en el momento más favorable para su observación.

Solamente los planetas exteriores (Marte, Júpiter, Saturno y Neptuno) se pueden encontrar en oposición. Los planetas interiores, en cambio, decimos que están en conjunción inferior cuando se encuentran más próximos a nosotros.

No todas las oposiciones de planetas son iguales. Si el planeta se encuentra próximo a su perihelio (el momento en que se encuentra más cerca del Sol, recordemos que las órbitas de los planetas no son circulares) durante la oposición ésta será especialmente favorable por proximidad a la Tierra, son las llamadas oposiciones perihélicas.

También hay que tener en cuenta la altitud de la eclíptica durante las oposiciones. Por ejemplo, en el hemisferio norte son mucho más favorables las oposiciones planetarias que se producen en invierno que las que se producen en verano ya que de noche la eclíptica la tenemos muy baja en época estival.

Oposiciones de Marte

Las oposiciones del planeta Marte se producen cada 779,94 días (2 años y 50 días) y debido a que tiene una órbita muy excéntrica no todas las oposiciones son igual de favorables, teniendo un ciclo de unos 15 años en los que se produce una oposición excepcionalmente favorable.

El planeta Marte durante su oposición de 2020
Marte durante su oposición en 2020 con un telescopio de 8″.

La última gran oposición de Marte fue en 2018 a «solo» 57,4 millones de kilómetros de distancia y un diámetro de 24,2″. Fue una gran oportunidad para ver a Marte de cerca pero por desgracia una gran tormenta global de polvo cubrió la superficie del planeta y las imágenes durante su oposición no fueron muy buenas ese año. Estas tormentas son bastante frecuentes durante el perihelio del planeta. La oposición de Marte en 2020 también fue muy interesante.

Desde las semanas anteriores y posteriores a la oposición ya se pueden apreciar algunos detalles de la superficie marciana como los casquetes polares y las zonas de valles y planicies. Las tormentas de polvo también son apreciables dado su gran dinamismo.

Estas son las fechas de las oposiciones planetarias de Marte más cercanas. En 2035 tendremos una oposición marciana más favorable incluso que la de 2018.

FechaDistancia U.A.Distancia kmDiámetro aparente «
27 jul 20180.3849657.5924.31
13 oct 20200.4149262.0722.56
8 dic 20220.5444781.4517.19
16 ene 20250.6422896.0814.57
19 feb 20270.67792101.4213.81
25 mar 20290.6472296.8214.46
4 may 20310.5533682.7816.91
27 jun 20330.4230263.2822.13
15 sep 20350.3804156.9124.61
19 nov 20370.4935873.8418.96
2 dic 20400.6109291.3915.32
6 feb 20420.67174100.4913.93
11 mar 20440.6670899.7914.03

Oposiciones de Júpiter

Las oposiciones de Júpiter se producen cada 13 meses. Como es el planeta más grande del Sistema Solar podemos apreciar muchos detalles de su atmósfera (bandas, cinturones, tormentas) y 4 de sus lunas, los satélites galileanos (Europa, Ío, Calisto y Ganimedes). En estos últimos es muy interesante observar los tránsitos por delante del disco del planeta en el que también proyectan su sombra así como las ocultaciones de los satélites por el propio Júpiter.

Planeta Júpiter con telescopio durante su oposición. Las oposiciones de planetas son los momentos más adecuados para su observación.
Júpiter durante su oposición en 2021 con un telescopio de 8″

La atmósfera de Júpiter es muy dinámica y de un año a otro apreciamos diferencias en la morfología y color de sus bandas y cinturones. La Gran Mancha Roja (GMR) ha ido disminuyendo de tamaño y palideciendo con el paso de los años.

Debido a la rotación diferencial del planeta (9 horas y 50 minutos en latitudes bajas y 9 horas y 55 minutos en las altas) tenemos dos meridianos diferentes en el planeta. Hay que tener este factor en cuenta a la hora de consultar efemérides, como por ejemplo la visibilidad de la GMR.

Tras Venus, Júpiter es el planeta más brillante y puede alcanzar la magnitud -2.9. Su máximo diámetro aparente roza los 50 segundos de arco. La última gran oposición planetaria fue en septiembre de 2010 y la próxima será este mismo año, el 26 de septiembre de 2022. En este otro artículo hablamos sobre las oposiciones de los gigantes gaseosos.

FechaDistancia en millones de kmDiámetro aparente «Magnitud aparente
14 jul 202061947,5-2,8
19 ago 202159949-2,9
26 sep 202259049,8-2,9
3 nov 202359549,4-2,9
7 dic 202461148,1-2,8
10 ene 202663246,5-2,6
10 feb 202765245,2-2,6
12 mar 202866444,4-2,5
11 abr 202966544,3-2,5
13 may 203065645-2,5

Oposiciones de Saturno

Las oposiciones de Saturno suceden cada 378 días y tras Júpiter es el planeta más grande que veremos a través de nuestros telescopios. El detalle más destacable de Saturno es su sistema de anillos que va variando su inclinación en cada oposición por lo tanto las imágenes que obtengamos de este planeta en años sucesivos mostrarán con gran detalle este fenómeno tan interesante. La inclinación de los anillos de Saturno también tiene un impacto importante en la magnitud visual del planeta siendo menos brillante cuando los anillos se muestran «de canto», algo que ocurre cada 15 años.

Planeta Saturno durante su oposición. En las oposiciones planetarias es cuando vemos el planeta más grande.
Saturno durante su oposición de 2021 con un telescopio de 8″

Los anillos de Saturno son nombrados por letras de la A a la G siendo los más visibles los tres primeros. Los anillos A y B están separados división de Cassini. En el anillo A encontramos otra pequeña zona oscura denominada división de Encke que puede ser resuelta con buenos equipos de aficionado en condiciones óptimas.

También se pueden observar algunas de las lunas de Saturno, entre ellas destaca Titán pero también son visibles Rhe, Tethys, Dione, Japeto y Encelado.

FechaDistancia en u.a.Diámetro aparente «Magnitud aparente
20 jul 20208.994718,4+0,1
2 ago 20218.935318,5+0,2
14 ago 20228.856818,7+0,3
27 ago 20238.763018,9+0,4
8 sep 20248.658119,1+0,6
21 sep 20258.546819,4+0,6
4 oct 20268.434219,7+0,3
18 oct 20278.326020+0,1
30 oct 20288.227620,2-0,1
13 oct 20298.144420,4-0,3
27 oct 20308.081520,6-0,4

Oposiciones planetarias de Urano

Lejos de la espectacularidad de Júpiter y Saturno encontramos a otro gigante gaseoso, Urano. A vista de telescopio es solamente un puntito azul aguamarina pero destaca lo suficiente como para poder distinguirlo de las estrellas que puedan entrar dentro del campo del ocular. Con grandes telescopios y cielos muy oscuros quizá podremos ver alguna de sus lunas.

Urano durante su oposición
Urano con un telescopio de 8″

Sus oposiciones planetarias de Urano se producen cada 1 año y 4,5 días y no hay muchas diferencias entre ellas.

FechaDiámetroMagnitud aparente
31 oct 20203,75,7
4 nov 20213,75,6
9 nov 20223,75,6
12 nov 20233,75,6
17 nov 20243,85,6
21 nov 20253,85,6
25 nov 20263,85,6
30 nov 20273,85,6
3 dic 20283,85,6
8 dic 20293,85,5
12 dic 20303,85,5

Oposiciones del planeta Neptuno

Más difícil de observar incluso es Neptuno que se presenta como un pequeño punto verdoso pálido de magnitud 8. No hay nada más que reseñar de él para el observador visual aunque su identificación con el telescopio bien merece la satisfacción de observarlo.

Su oposición se produce cada 1 año y 3 días y al igual que en el caso de Urano no encontraremos grandes diferencias entre ellas.

FechaDiámetroMagnitud aparente
11 sep 20202,37,8
14 sep 20212,37,8
16 sep 20222,37,8
19 sep 20232,37,8
21 sep 20242,37,8
23 sep 20252,37,8
26 sep 20262,37,8
28 sep 20272,37,8
30 sep 20282,37,8
2 oct 20292,37,8
6 oct 20302,37,8
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Autor: Roberto Ferrero

Miembro de las agrupaciones astronómicas Madrid Sur y AstroHenares. Astrofotógrafo. Monitor de astroturismo y responsable de Turismo Estelar, portal web de turismo astronómico.
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